勵志傳奇:誰說女人不如男人?63歲時 她乘坐木桶飛越尼亞加拉瀑佈 創造了歷史

01尼亞加拉瀑佈

尼亞加拉瀑佈位於加拿大安大略省和美國紐約的交界處。它以尼亞加拉河的水流命名。在印第安語中,“尼亞加拉”的意思是“雷神之水”,因為古代印第安人認為瀑佈的轟鳴意味著雷神在說話。

尼亞加拉瀑佈

事實上,尼亞加拉瀑佈由三部分組成,包括馬蹄瀑佈、美洲瀑佈和新娘面紗瀑佈。整個尼亞加拉大瀑佈寬1100多米,落差50多米,以水流湍急壯闊著稱。每秒平均水流超過3100立方米。瀑佈以每秒10米的速度下落,馬蹄瀑佈撞擊瀑佈底部的力達到驚人的2500噸。美國和加拿大已經在瀑佈的兩端建立了國家公園,以保護這份來自大自然的禮物。

想變紅變瘋的美國老太太

1901年5月1日,為期六個月的泛美世博會在美國紐約水牛城隆重開幕,吸引了來自世界各地的遊客。這條新聞引起了一位來自密歇根州海灣市的美國老婦人的註意。她的名字叫安妮埃德森泰勒,她是一所迷人的學校的老師,在那裡她教學生學習華爾茲舞和餐桌禮儀。但是隨著學生的不斷減少,她的收入越來越沒有保障。

1901年泛美世博會的夜景

自從丈夫在美國內戰中喪生後,泰勒一直過著單身生活。雖然她的收入越來越少,但她仍然必須每月從銀行還款。在生活的巨大壓力下,她夢想找到一個一夜成名的機會,從而一夜暴富,擺脫生活的困境。泛美世博會的開幕,在她的腦海裡產生了一個瘋狂的想法。

壯觀而危險的尼亞加拉瀑佈

在此之前,泰勒曾經在一本雜志上看過一篇文章,裡面說有人因在尼亞加拉瀑佈底部的漩渦裡用木桶進行漂流而出名。泰勒想,如果他從瀑佈頂端跳下來,豈不是馬上成為世界名人?她相信到時候,整個泛美世博會都會被吸引過來。為了確保自己的安全,她決定把自己放在一個木桶裡。那時候一個普通美國人的思想就是這麼樸實無華。

泰勒設計的槍管示意圖

之後,泰勒開始認真準備。她畫了一個桶的草圖,用紙板和繩子做了一個模型。然後她找了當地的啤酒桶公司,造了桶。用來做木桶的木頭來自於結實的橡木,每一塊木頭都是她親自挑選的。槍管呈橢圓形,高約1.5米,最寬處約90厘米,兩端呈錐形。它由10個金屬箍固定,底部裝有鐵砧,這樣它在沿水路漂流時可以保持直立。一切準備就緒後,泰勒把實現夢想的日期定在1901年10月24日。原因很簡單,因為那天是她63歲生日。

人們等著看泰勒飛躍瀑佈

她拼命工作,最後變得很受歡迎。

為了避免煩惱和不必要的麻煩,泰勒謊稱自己的年齡是43歲。在正式漂流之前,為了保險起見,她帶著助手去了尼亞加拉瀑佈,和心愛的小貓一起參加了一次測試。結果實驗成功了。載著小貓的木桶成功漂流,小貓活了下來。泰勒非常高興,把小貓放在木桶上合影。這張照片沖洗後,將作為紀念品出售。

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泰勒和她的貓合影留念

到了10月24日那一天,尼亞加拉瀑佈周圍擠滿了聞訊而來的民眾和媒體記者。泰勒從自己遙遠的家中奔赴到了這個令她魂牽夢繞的地方,隻為實現“一躍成名”的美夢。在兩名助手的幫助下,她乘船抵達了尼亞加拉瀑佈的上遊,船的後面,用一根繩子拖著她特制的那個木桶。等她進入木桶,助手蓋好蓋子,用輪胎泵對桶內的空氣進行了壓縮,然後用軟木塞塞住了通風孔,最後一刀砍斷了繩子。木桶立即猶如脫韁的野馬,一路顛簸著,順流而下。

兩名助手將泰勒裝入水桶

木桶裡塞滿了枕頭,用以保護她,以免在漂流途中因劇烈的顛簸而受傷。木桶裡的新鮮空氣,足夠她一個小時的呼吸。然而實際上,她的這趟奇妙之旅隻用了不到20分鐘就結束了。強勁的水流拖著那隻木桶,飄向了加拿大一側的馬蹄瀑佈。那裡的水流更深,是三個瀑佈中最大的一個。一年以後,泰勒出版了一本名為《飛躍瀑佈》的紀念小冊子。她在其中這樣記錄當時的感受:“我感覺自己快要窒息了,但我決心要勇敢地堅持下去”。

經典再版系列:泰勒的《飛躍瀑佈》

隨著水流的轟鳴聲越來越大,木桶距離斷崖處越來越近了。突然,木桶猛地騰空而起,繼而急速下墜。在經歷了短暫而奇特的平靜之後,泰勒感到木桶一下子被一股巨大的力量抱住了——木桶跌入了瀑佈底部。幾秒鐘之後,木桶撞擊到了水底的地面,然後又旋轉著浮了上來,繼而被強大的水流拖著,撞向岸邊的巖石,接著又被彈了出去,就像是一隻離線弦的箭。木桶的接縫處開始有水珠滲透進來。

漫畫作品:泰勒的木桶墜入瀑佈瞬間

好在這種危險的狀況並沒有持續太久,泰勒聽到了人們的呼喊聲。等待已久的搜救隊伍七手八腳地把木桶撈上了岸,焦急地打開了木桶蓋子,結果驚喜地發現——泰勒還活著!隻是額頭上傷了一道口子,看上去就像是在暈船的樣子,手裡緊緊抱著一隻浸滿了水的枕頭。她成功了!這一消息被搜救隊員通過擴音喇叭發佈出去,人們歡呼雀躍,停靠在瀑佈下方河水中的“霧中少女”號客輪也鳴響了汽笛,以示慶祝。泰勒終於實現了她偉大的夢想,成為歷史上首個乘坐木桶征服尼亞加拉瀑佈,並幸存下來的人。

泰勒在眾人的幫助下走出木桶

04 但她沒能紅太久

泰勒以一種純粹的美國人的方式,得到了立竿見影的一夜成名。一些媒體對她的壯舉進行了報道,有人找她拍照合影,也有人找她進行演講。她在第二年撰寫的回憶錄小冊子以每本10美分的價格出售。雖然她賺到了一點兒小錢,但是可惜的事,她並沒有紅太久,人們似乎很快就將她遺忘了。

當地的《佈法羅快訊》報頭版報道

更不幸的是,和她合作的經理人欺騙了她,偷走了她那隻著名的木桶。在她的餘生裡,她為了找回這隻賴以成名的木桶,甚至不惜雇傭了私家偵探,結果她賺到的錢幾乎都花了進去。雖然這隻木桶最終被找回,但是不久之後又再次莫名消失,從此再也沒有出現過。1921年4月29日,泰勒終於離開了這個世界,享年82歲。她的遺體被安葬在紐約尼亞加拉瀑佈奧克伍德公墓。在她的墓碑上,刻著一行英文:1901年10月24日,第一個乘坐木桶征服尼亞加拉瀑佈並幸存下來的人。

05 她的警告並沒有起作用

泰勒並不是職業的冒險家,她對尼亞加拉瀑佈的征服,隻是想改變貧困的生活現狀。但是她的成功,激發了一批具有冒險精神的人。他們都想復制,甚至超越她的壯舉。

泰勒的墓碑

泰勒生前在接受媒體采訪時曾經這樣表示:“如果讓我在彌留之際對這個世界說幾句話,我會警告你們所有人——不要試圖去重復我的壯舉。我寧願在知道大炮會把我炸成碎片的情況下,依然會走向炮口。但我絕不會再一次乘坐木桶飛躍這個瀑佈。”

泰勒和她賴以成名的木桶

沒有人把泰勒的警告當回事。從1901年到1995年間,先後有15個人通過各種方式,試圖挑戰她征服尼亞加拉瀑佈的壯舉,但是隻有10個人活了下來。遇難者中包括在1990年乘坐皮劃艇飛躍瀑佈的傑西·夏普,以及1995年使用摩托艇飛躍瀑佈的羅伯特·奧弗克拉克。在此過程中,美國和加拿大政府當局都加強了對飛躍瀑佈的立法監管。美國的罰款額為2.5萬美元,加拿大為1萬加元,而且還可能面臨坐牢的風險。這一法律,對於挑戰者和協作者均適用。

1911年,鮑比·利奇的一個挑戰成功

沒有人記得後來挑戰者的名字,但是泰勒作為史上第一個乘坐木桶成功飛躍尼亞加拉瀑佈的人,卻永載史冊。(文/世界歷史那點兒事)